Divulgación y enseñanza de la ciencia

(PP-329-DC) La alimentación de las mariposas

  • Categoría: Pandilla Petit, (preescolar y 1ro. y 2do. año de primaria)
  • Área de participación: Divulgación y enseñanza de la ciencia
  • Asesor: Verónica Padilla
  • Autor: Leonardo Yareth Cardenas Cruz ()

Resumen

Las larvas u orugas de mariposas solo comen hojas de las plantas, orugas de diferentes especies comen diferentes tipos de plantas. Las hojas permiten que las orugas crezcan y obtengan todas las vitaminas necesarias para transformarse en una hermosa mariposa. A su vez, las mariposas adultas consumen diferentes alimentos, incluyendo líquidos, néctar, agua e incluso algunas de las frutas.

La alimentación de las mariposas está fuertemente condicionada por la etapa en que se encuentre de su ciclo de vida, ya que la etapa larval o de oruga posee un aparato bucal de tipo masticador y luego de metamorfosis, este se transforma en un tipo lamedor o chupador, solo las mariposas de las familias más primitivas como la microterigidae, mantiene su mandíbula funcionales en la etapa adulta y por lo tanto su capacidad es masticadora.

Pregunta de Investigación

¿Cuál es la alimentación de las mariposas en el proceso de evolución?

Planteamiento del Problema

Las poblaciones de mariposas han disminuido mucho en los últimos años, nos hemos dado cuenta que hay menos mariposas en el lugar donde vivo y en la ciudad también, la alimentación y cría de mariposas contribuye a la conservación y aprovechamiento de los bosques tropicales,  para obtener beneficio de este recurso forestal no maderable, y conservar la biodiversidad y el ecosistema.

 

Antecedentes

Alimentación de las orugas

 

Las orugas son grandes devoradoras de todo tipo de material vegetal, tales como hojas, flores, frutos, tallos, raíces. Durante la etapa larval es donde ocurre el cambio más notable de tamaño, ya que una larva que nace con apenas 1 mm se puede convertir en una jugosa oruga de 4 cm. Se considera que hay orugas que pueden llegar a aumentar alrededor de mil veces su peso, en comparación con el que tenían en el momento del nacimiento. Es por esta razón que las mariposas son consideradas grandes plagas para los cultivos de importancia económica (diversas solanáceas), siendo motivo de preocupación para los agricultores.

 

Las especies de las que se alimentan varían de una especie a otra, pero en muchos casos se trata de un grupo selecto de plantas nutricias y en ocasiones no sobreviven si estas escasean. Las mariposas hembras se aseguran de depositar sus huevos en la planta nutricia adecuada, para que sus crías tengan alimento seguro al nacer. Algunas especies de orugas se alimentan de plantas con un alto contenido venenoso, lo que les provee de toxinas en su cuerpo que las protegen de ser devoradas por otros animales.

 

En el caso de algunas especies de polillas, que son mariposas de hábitos nocturnos, sus larvas se alimentan de alimentos orgánicos almacenados por los seres humanos o de enseres domésticos tales como ropa, alfombras, pieles, papel, etc. También se encuentran las que parasitan las colmenas y que en ocasiones causan grandes daños a las colonias de abejas.

 

Alimentación de los imagos o mariposas adultas

 

Como parte de las transformaciones morfológicas y fisiológicas que ocurren en la etapa de crisálida o pupa, las mariposas desarrollan una probóscide, que no es más que un apéndice alargado y tubular. Este apéndice también conocido como espiritrompa es el que utilizan los imagos para succionar o absorber sus alimentos. El dulce néctar de las flores constituye el principal alimento de las mariposas adultas o imagos, aunque también la savia de los árboles y el jugo de las frutas en descomposición, son componentes importantes de la dieta de algunas especies.

En el caso de los lepidópteros arcaicos que aún poseen mandíbulas funcionales en su etapa adulta (familia Micropterigidae, Agathiphaga), se alimentan fundamentalmente de polen y esporas de los hongos.

También se da el caso de algunas especies de mariposas que viven muy poco tiempo como adultos, por lo que nunca llegan a alimentarse.

 

Alimentación de las mariposas monarca

 

Las orugas de las mariposas monarca utilizan como plantas nutricias las diferentes especies de algodoncillos (del género Asclepias), también conocidas como venenillos. El algodoncillo común (Asclepias syriaca) y la hierba de la mariposa (Asclepias tuberosa), son dos de sus preferidas dentro del centenar de especies que crecen en Estados Unidos y México. Estas plantas producen sustancias tóxicas que las mariposas monarcas adquieren como parte de su alimentación cuando orugas, las cuales las protegen de un gran número de depredadores naturales.

Cuando adultas las mariposas monarcas extienden su fuente de alimento a una gran variedad de flores con néctar, aunque mantienen la preferencia por el néctar de los algodoncillos. Las rutas migratorias que siguen las mariposas monarcas cada año antes de la llegada del invierno, coinciden con amplios campos de flores. De esta manera obtienen las reservas de azúcares, grasas y demás sustancias que necesitan para el largo vuelo y el período de hibernación.

La friolera de más de 265.000 especies conforman la familia de mariposas y polillas en todo el mundo. Esto las convierte en el segundo animal más numeroso del planeta, detrás del ordenColeoptera, escarabajos. Están clasificadas en 30 familias y unas 50 superfamilias, y se engloban dentro de otra categorización que termina de distinguirlas: mariposas diurnas y nocturnas (polillas).

De estas, solo 20.000 de las especies son mariposas. El resto pertenece a la familia de las polillas, lo que quiere decir que hay 12 veces más polillas que mariposas.

Las mariposas se incluyen dentro del orden Lepidoptera (lepido=escama; pteron=ala). Las pequeñas escamas que poseen están cubiertas por un polvillo, responsable de los colores y dibujos que caracterizan a estos insectos. Estas escamas se distribuyen sobre sus alas dispuestas como las tejas de un tejado. Se trata de un tipo de apéndice que no posee ningún otro insecto; extremadamente delicadas, cuando atrapamos a una mariposa después ya no puede volar más: le fracturamos el ala.

Cambio radical

Lo que sí tienen todas las mariposas en común es un ciclo vital increíble: la metamorfosis, historia de una vida que se divide en cuatro capítulos (huevo, oruga, pupa o crisálida y adulto) y que aún hoy deja atónitos por su extrañeza a los científicos de todos los rincones del mundo. Es un ciclo que nos muestra magníficamente en estas fotografías Ingo Arndt.

La vida media de una mariposa dura desde 24 horas a varios meses en el caso de algunas especies, por lo que no tienen tiempo para florituras: una vez logran salir de la crisálida al mundo e ingerir los mínimos nutrientes para la supervivencia, su primera misión es buscar pareja y plantar el huevo.

Así, sin perder el tiempo. Una vez fecundadas, las mariposas buscan la planta de la que después se alimentarán las pequeñas larvas, asegurándose como una buena madre avispada de que no haya más huevos en ella, para que la comida sea solo de los suyos.

Esta clase de metamorfosis, conocida como holometábolos (o metamorfosis completa) es todo un prodigio natural: en estado larval no tienen ojos compuestos, ni patas, ni siquiera esbozos de alas. Mientras se transforman para pasar al estado adulto, mudan y cambian varias veces la delicada piel que las protege, hasta que llega el momento de la pupación y su cuerpo termina de formarse. La propia larva participa en el proceso activamente, luchando por salir del refugio improvisado.

Concluida la etapa de metamorfosis y de apareamiento, la mariposa vuela hasta agotar sus energías. Se cumple un ciclo más de vida.

A partir de la puesta, el pequeño huevo empieza a transparentarse, lo que permite que podamos ver a la larva antes de salir al mundo exterior. Cuando llega el momento, el joven gusano, se dispone a cortar con sus diminutos dientes la resistente cáscara que le ha servido de residencia –corión–; lo hace en forma de tapa circular (como si abriera una lata de atún con un abrelatas).

Una vez despejado el paso saldrá de su refugio con movimientos serpenteantes y se alimentará al principio de la cáscara vacía, para proveerse de los nutrientes necesarios que le ayudarán a vivir hasta que localice la planta de la cual se debe alimentar (trigo, otros cereales…).

Habitualmente, en previsión, las hembras sueltan sus huevos en las plantas de las que se nutrirá después la pequeña oruga. Esto causa un problema para los agricultores, quienes ven sus cosechas atacadas por un joven ejército de gusanos hambrientos.

Las larvas de lepidópteros en esta fase solo hacen dos cosas: evadirse de los depredadores y comer. Por cuestiones de supervivencia, las orugas se ven obligadas a usar venenos y trampas para defenderse, y algunas han desarrollado incluso una amplia gama de colores y formas con las que engañar a los enemigos haciéndoles creer que son peligrosas.

Esta fase está caracterizada por una alimentación continua y voraz de la larva, únicamente detenida en aquellos momentos en los que la oruga realiza las mudas de piel, que, por razones de crecimiento, llevará a cabo unas cinco veces (dependiendo de la especie) en un período de unas tres semanas de media.

Al final de su ciclo de vida, la piel de la oruga se divide y revela la conocida pupa, o crisálida. Con el paso de los días, antes de que la mariposa abandone su improvisado hogar, la pupa se va volviendo cada vez más translúcida, y el color que la mariposa tendrá cuando llegue a adulta empieza a ser visible. El hogar de seda de la oruga comienza a resquebrajarse y el insecto lucha por salir al exterior.

Una vez libre, desprende de su abdomen meconio, un fluido opaco, las primeras heces de la mariposa. Minutos después de sus primeras necesidades realiza un pequeño ejercicio de abrir y cerrar las alas para bombear el líquido hemolinfático a las venas alares. Así consigue que las alas, que después le permitirán volar, se endurezcan y cojan ritmo. En esta fase, de la creación de trampas y otras genialidades es de lo que depende su supervivencia.

 

Cuando la mariposa está formada completamente, la metamorfosis ha llegado a su fin, lo que dará como resultado la mariposa o polilla que todos estamos habituados a ver. En este momento, las mariposas ya están preparadas para la reproducción, que se hará dentro de las siguientes 24 horas en la mayoría de los casos, dada la corta vida de estos vistosos insectos.

La vida de una mariposa varía mucho según la especie. Su longevidad puede variar desde un día hasta el caso de la mariposa monarca o la brimstone, que consiguen evitar mejor a la parca y sobrevivir durante aproximadamente nueve meses.

Esta oruga, de la familia de la polilla de la franela, tiene una apariencia entrañable, cálida y agradable, pero en realidad es una estafadora. Sus cerdas sintéticas esconden dentro una sustancia venenosa, así que si te la encuentras por ahí, metamorfoseando, evita la tentación de acariciarle su llamativo lomo.

La mariposa Athyma perius, en su mayoría en el sur de Asia, evita a los depredadores haciéndose menos visible: cambia sus espinas y colores por otros más tenues, de forma que pueda confundirse con el entorno.

La crisálida de la mariposa Phoebis sennae combina tonos y formas de plantas tropicales para ocultarse a la vista de los ávidos depredadores. Puede adoptar formas y colores realmente insólitos durante la fase de pupa. Esto trae de cabeza a entomólogos y científicos, ya que todavía no han encontrado el porqué de este extraño colorido.

La Mittrei argema, también conocida como polilla de la cometa, cuenta con trece centímetros de “cola”, que en realidad son solo dos alargadas alas. Utiliza también esos falsos ojos que ves para ahuyentar a los posibles depredadores. Otros lepidópteros tienen ojos falsos que parecen parpadear cuando baten sus alas.

Con una envergadura de casi 16 centímetros, la Piri saturnia es la polilla más grande de Europa y consta entre las más grandes del mundo. Su impresionante sentido del olfato –el resultado de enormes antenas con forma de peine– llega a detectar el olor de las hembras a kilómetros de distancia.

 

Objetivo

Dar a conocer la importancia que hay en la alimentación de las mariposas en su estado libre.

Justificación

Este proyecto me pareció interesante porque me gusta la naturaleza y saber acerca de las mariposas, que comen y como se desarrollan, así como la responsabilidad que tenemos de cuidar el medio ambiente para conservar distintas especies en este caso la mariposa.

Hipótesis

Si doy a conocer a mis compañeros la importancia de la alimentación y cuidados de la mariposa, entonces, serán más responsables en el cuidado de la naturaleza.

Método (materiales y procedimiento)

Para la elaboración del bebedero para mariposas fue muy importante el apoyo de mis papás.

Utilizamos los siguientes materiales:

  • Algodón
  • Cuchara o palito para mezclar
  • Vaso o tazón
  • Azúcar
  • Tapa
  • Frasco
  • Mariposas

Paso 1: se toma el vaso y se le agrega la medida de la tapa de azúcar

Paso 2: se le agrega una tapita y media de agua al vaso.

Paso 3: Hay que mezclar muy bien los ingredientes.

Paso 4: hacer pequeñas bolitas de algodón.

Paso 5: llenar los algodones de la mezcla.

Paso 6: poner en el frasco las bolitas de algodón muy bien remojadas.

Paso 7: meter a la mariposa en el frasco para que pueda alimentarse e hidratarse.

 

Galería Método

Resultados

En el proyecto que realice con apoyo de mi familia, aprendí la forma en que las mariposas se alimentan durante su evolución, así como la importancia de su cuidado, por otro lado aprendí la importancia de mantener centros de cuidado para proteger la especie, ya que la mariposa en cualquiera de sus géneros es una parte importante para nuestro ciclo de vida, por ello es importante transmitir esta información a mis compañeros, ya que somos la generación que nos toca reconstruir nuestra naturaleza.

Galería Resultados

Discusión

Conclusiones

Como resultado del proceso de investigación que se llevó a cabo con el apoyo de mis papas, he podido concluir que la alimentación de la mariposa durante cada una de sus etapas es fundamental para su desarrollo y crecimiento, y que las mariposas son un eslabón importante dentro de nuestra naturaleza, por lo cual es fundamental respetar cada ser vivo en nuestro planeta.

Bibliografía

https://quecomeorg>oruga

https:/mxanswrs.

 



(PP-329-DC) La alimentación de las mariposas

Summary

Research Question

Problem approach

Background

Objective

Justification

Hypothesis

Method (materials and procedure)

Results

Discussion

Conclusions

Bibliography